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「奇跡の海」と呼ばれる美しい海と自然を誇る山口県上関町。原発建設予定地として長きに渡って小さな町が二分されるという、つらい厳しい歴史も併せもっています。
原発の賛成/反対という二分化を超えて、この場所にしかない貴重な自然環境と生態系を未来の子どもたちへ受け継ぎ引き継いで伝えていくために、「自然」を中心にして、さまざまな学びと発見ができ、町の外から訪れる方と地元の人が交流する場所を作ることが求められました。
そこで「上関の自然を守る会」代表の高島みどりさんが、海にほど近い一軒家を買取り、パタゴニアの協力のもと、クラウドファウンディングによる全国からの応援もあり、そこを改修して自然体験型滞在施設MARGOT(マルゴト)として開業しました。マルゴトは、単なる宿ではありません。 上関という豊かな自然環境全体を楽しむためのエントランスロビーのような場所です。旅人はまずここにチェックインし、町のさまざまな情報、たとえば希少種カンムリウミスズメの生態を予習したり、漁師さんの船で釣りに行く準備をしたり、地元の農家へ体験収穫する手筈を整えたりします。また夜は自分たちで採った魚や農作物で新鮮な料理を競い合い、その日の体験について話に花を咲かせることでしょう。スターパイロッツは企画から関わり、設計監理だけでなく、さまざまな仲間たちに呼びかけ、ともに工事を行いました。施設の立ち上げ自体がひとつの物語として多くの人の共感を呼び、そしてそれがさらに広くバトンタッチされていくことが、ひとつの建物を超えて上関全体を良い方向へと導いてくれると信じています。
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